Inspiraatiota

Mariaa Unohtamatta

Olemme sanoneet vuosien ajan, että Carlos Zoéga perusti yrityksemme Helsingborgissa vuonna 1886. Se pitää kyllä paikkansa, mutta ei ole koko totuus. Carlosin vaimo Maria Zoéga ei nimittäin tyytynyt sivustakatsojan rooliin. Maria oli tärkeässä asemassa, kun ZOÉGAS perustettiin. Hän vastasi myös yrityksen laajentamisesta, kun Carlos menehtyi äkillisesti vain kaksi vuotta yrityksen perustamisen jälkeen. Siitä huolimatta Maria on jäänyt usein Carlosin varjoon. Haluamme muuttaa sen, jotta Maria saa vihdoin ansaitsemaansa tunnustusta työstään ZOÉGASin perustajana.

NÄKYMÄTTÖMÄSTÄ NÄKYVÄKSI

Naiset sivuutetaan historiankirjoissa valitettavan usein. Esimerkkejä on useita, ja ne johtuvat lähinnä menneiden aikojen yhteiskuntarakenteista. ZOÉGAS haluaa kuitenkin kertoa historiastaan tarkemmin. Siksi on palattava aikaan, jolloin yritys perustettiin.

VALOKUVAAJA JA KAHVIKAUPPIAS

Maria Tufvesdotter Thunéll syntyi Pohjois-Skånessa vuonna 1860. Luovana ihmisenä Maria aloitti yrittäjän uransa myymällä omenoita Ängelholmin torilla. Ollessaan 24-vuotias Maria omisti jo oman valokuva-ateljeensa Landskronassa. Siellä hän tapasi Carlos Zoégan, ja heistä tuli pariskunta. Ruotsissa syntynyt Carlos oli muuttanut vuonna 1871 Brasiliaan, missä hän alkoi myymään kahvia. Carlos muutti takaisin Ruotsiin vuonna 1881 ja perusti Landskronaan oman, tummapaahtoiseen kahviin erikoistuneen kahvikauppansa. 

INTOHIMON VOIMALLA

Maria ja Carlos menivät naimisiin vuonna 1885, ja Maria otti Zoégan sukunimen. Tummapaahtoinen kahvi oli pariskunnan yhteinen intohimo. Pian he päättivätkin muuttaa Helsingborgiin ja alkaa myymään kahvia yhdessä. Siihen aikaan kaikki naimisissa olevat naiset olivat miehensä holhouksen alaisia. Maria oli kuitenkin kokenut yrittäjä, joka toimi todennäköisesti merkittävässä asemassa, kun yrityksen toiminta vakiintui. ZOÉGAS perustettiin Helsingborgissa 30. marraskuuta 1886.

 

SUURI SURU

Kaksi vuotta ZOÉGASin perustamisen jälkeen Maria kohtasi useita vastoinkäymisiä, jotka vaikuttivat hänen elämäänsä lähtemättömällä tavalla. Maria odotti perheensä toista lasta, kun Carlosin äiti menehtyi 16. huhtikuuta. Lähes vuorokautta myöhemmin Carlos sairastui äkillisesti ja kuoli samana päivänä. Maria jäi yksin kaksivuotiaan tyttärensä ja syntymättömän lapsensa kanssa hoitamaan yritystä, jonka toiminta oli vielä alkutekijöissään. Vaikeudet kuitenkin jatkuivat. Kun Marian pojan syntymästä oli kulunut kuukausi, poika kuoli äkillisesti. Maria vajosi synkkyyteen.

MARIA RYHTYY TOIMEEN

Ihmisen todellinen luonne tulee esiin elämän vaikeimpina hetkinä. Kaiken surun keskellä Maria päätti kääriä hihansa ja ryhtyä toimeen. Hänen oli huolehdittava lapsestaan ja liiketoiminnastaan. Maria kulki väsymättömästi kahvilasta toiseen Helsingborgissa. Hän markkinoi ja myi Carlosin kanssa luomaansa suurta unelmaa – laadukasta tummapaahtoista ZOÉGAS -kahvia.

MENESTYS HUOMATAAN

Liiketoiminta kasvoi, eivätkä Marian ponnistelut ja menestyminen jääneet huomiotta. Maria alkoi saamaan tarjouksia ZOÉGASin ostamisesta kiinnostuneilta henkilöiltä. Sen ajan keinottelijat saattoivat nähdä ZOÉGASin helppona kultakaivoksena, joka oli päätynyt yksinhuoltajaäidin käsiin onnettomien sattumusten seurauksena. Maria kieltäytyi kaikista tarjouksista kohteliaasti. Hän oli päättänyt menestyä yksin.

UUSI KUMPPANI

ZOÉGAS jatkoi kasvuaan menestyväksi yritykseksi. Samaan aikaan Maria tapasi kondiittorina toimivan Johan Svenssonin ja meni hänen kanssaan naimisiin. Johan alkoi käyttää Marian sukunimeä ja osallistui yrityksen toimintaan. He saivat pojan nimeltä Rudolf, joka johti ZOÉGASia Marian kuoleman jälkeen vuodesta 1940 aina 1960-luvulle asti. Mutta se onkin jo toinen tarina. Palataan 1900-luvun alkuun, jolloin Marialla ja Johanilla oli suuria suunnitelmia ZOÉGASia varten.

 

KAKSI KLASSISTA KAHVISEKOITUSTA

Maria ja Johan valmistivat vuonna 1903 Mollbergs Blandning ‑kahvisekoituksen, josta tuli yksi ZOÉGASin suosituimmista tuotteista. Sekoituksen tilasivat Helsingborgissa sijaitsevan Hotell Mollbergin ravintoloitsijat. Perinteikäs ja kaunis hotelli palvelee asiakkaita vielä tänäkin päivänä. Viisitoista vuotta myöhemmin, vuonna 1918, Rudolf työskenteli jo yrityksessä. Yhdessä Maria, Johan ja Rudolf kehittivät Horns Blandning ‑sekoituksen, joka valmistettiin tilaustyönä Malmössä sijaitsevan Horn-hotellin (nykyisen Savoyn) omistavalle perheelle. Sekoitus tunnetaan nykyään paremmin Skånerost-kahvina, joka on ZOÉGASin eniten myydyin tuote.

KOHTI KESTÄVÄÄ TUOTANTOA

ZOÉGAS tarjoaa nykyään useita maukkaita kahvisekoituksia, jotka valmistetaan vastuullisesti tuotetusta ja sertifioidusta kahvista – täysin Marian hengessä. Kestävä kahvintuotanto ja pitkälle tähtääminen ilmenivät nimittäin jo Marian työtavoissa. Naisyrittäjyys kulkee myös ZOÉGASin historian punaisena lankana. Mariasta alkanut yrittäjyys näkyy Coffee By Women ‑vastuullisuusaloitteemme naispuolisissa kahvinviljelijöissä, joiden kanssa teemme yhteistyötä. Vastuullista viljelyä ja johtamista käsittelevien koulutusten avulla naiset voivat turvata toimeentulonsa ja vahvistaa asemaansa paikallisessa yhteisössä. Siitä on hyötyä sekä naisille, että heidän perheilleen.

ELÄMÄNTYÖ JATKUU

Maria Zoéga on yksi historian monista naisista, joiden elämäntyö vaikuttaa pitkälle tulevaisuuteen – ja joiden työpanos ei saanut aikanaan tarpeeksi huomiota. Olemme nyt kirjoittaneet historiamme uudestaan, jotta Maria pääsee ansaitsemalleen paikalle yhtenä Helsingborgissa sijaitsevan ZOÉGASin virallisista perustajista. Maria oli ZOÉGASille äärettömän tärkeä, ja on sitä edelleen.